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Gaylord Palms

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Una invitación para visitar y hospedarnos en el Gaylord Palms Resort, llegó en el momento perfecto. Sería nuestra primera visita a un hotel desde que empezó la pandemia del COVID-19, y queríamos ver cómo era la experiencia de hospedarnos en un hotel que ya sabíamos había implementado múltiples medidas de seguridad para sus visitantes. Eso por un lado, pero por otro, la visita coincidía con uno de los Goblins & Giggles Getaway Weekends, unas escapadas de fines de semana con actividades otoñales y de Halloween, dedicada a toda la familia.

Un fin de semana celebrando Halloween en el Gaylord Palms Resort.
Los Goblins & Giggles Getaway Package, tiene actividades para toda la familia, para celebrar Halloween de forma segura. Foto/Gregorio Mayi.

Tenemos que confesar que una de nuestras prioridades era disfrutar de principio a fin el fin de semana, pero a la vez sentirnos seguros y saludables. Ya desde antes de llegar todo el proceso de check-in había sido facilitado. Nos registramos por internet, vimos las actividades que había y empezamos a decidir qué haríamos para aprovechar mejor el tiempo. 

Desde que llegamos al hotel, de inmediato notamos las medidas implementadas, entre ellas distanciamiento social desde el lobby, indicaciones del uso de las mascarillas y en el elevador letreros para que solo fueran cuatro personas por elevador o un mismo grupo familiar. Durante todo nuestro fin de semana, vimos los visitantes en la mejor disposición de disfrutar y cumplir con estas reglas de salud y seguridad que nos beneficiaban a todos.

Uso de mascarillas

Al llegar a la habitación, con vista al atrio y a los jardines, ya estábamos más relajados y listos para dejar maletas e irnos a caminar un rato por el hotel. Ya habíamos estado antes en el Gaylord Palms así que hicimos una de las actividades que más nos gusta, caminar por sus jardines y fuentes, antes de ir por la noche al nuevo “Castillo de San Marcos ALIVE!”, un evento incluído en los que reservan el paquete de estadía preparado para estos fines de semana.

Allí “los fantasmas” cuentan leyendas del histórico Castillo de San Marco, en un recorrido en el que se pueden tomar fotos y hasta interactuar con ellos mientras se recorren las paredes del fuerte, una pequeña réplica del original que está en la ciudad de San Agustín.

Nuestra habitación con dos camas dobles, con balcón con vista al atrio. Foto/Gregorio Mayi.

Ya con hambre en la noche, las opciones de comida eran varias. Una de ellas, es hacer la orden directamente desde el celular scaneando un código de barra. Optamos por el Wreckers Sports Bar, donde habían un grupo de visitantes reunidos, pero solo ordenamos y decidimos comer en una de las mesas del amplio atrio.

Nueva experiencia “Castillo de San Marcos ALIVE!. Foto/Gregorio Mayi.
Nueva experiencia “Castillo de San Marcos ALIVE!Foto/Gregorio Mayi.

Al día siguiente después de un buen café y un desayuno ligero en el Emerald Bay Marketplace, fuimos directo a disfrutar de las actividades acuáticas. Allí igualmente toman las medidas requeridas, incluyendo limitar la cantidad de personas y la separación entre las sillas. Incluso hay áreas y sillas que pueden reservarse (tiene costo adicional) y se nota un contínuo proceso de desinfección.

Nuestro balcón con vista al atrio y jardines. Foto/Gregorio Mayi.

Pasamos el día en Cypress Springs Water Park, donde hay opciones para todos los gustos. Desde una amplia piscina “zero entry”, hasta múltiples toboganes y actividades para los pequeños, un FlowRider (con costo adicional) y South Beach Pool, la que disfrutan más los adultos, donde hay además cabañas para rentar. El área tiene también el Sandbar Pool Bar and Restaurant.

Piscina principal y Cypress Springs Water Park al fondo. Foto/Gregorio Mayi.
Deliciosos nuggets de pollo y sandwich de mahi mahi es parte del menú del Sandbar Pool Bar and Restaurant. Foto/Gregorio Mayi.
South Beach Pool. Foto/Gregorio Mayi.

Ya entrada la tarde y con muchos de los niños disfrazados, nuevamente había actividades de Halloween donde no faltó el clásico “Trick or Treat” alrededor del hotel para recoger dulces, el “Spookley the Square Pumpkin Scavenger Hunt”, el Phantom of the Atrium Light Display y encuentros con personajes y hasta animales vivos. Por la noche, una de las opciones favoritas para cenar es el Restaurante Moor, que también abre para desayunos.

Entrada a la sección de Key West, una de las que está dividida el atrio. Foto/Gregorio Mayi.
Moor Restaurant de Gaylord Palms Hotel. Foto/Gregorio Mayi.
En los Goblins & Giggles Getaway Weekends encontrarás decoración de Halloween.. Foto/Gregorio Mayi.
Goblins & Giggles Getaway Weekends se celebran hasta el 31 de Octubre. Foto/Gregorio Mayi.

Al otro día, y antes de hacer el check out, que es a las 11:00 a.m. aprovechamos para volver a recorrer los jardines y ver los estanques de peces, los cocodrilos y las tortugas, que siempre son motivo de parada. No solo para tomarle fotos sino también para conocer más sobre estas especies que habitan en Florida.

Hay estanques con especies de peces de Florida. Foto/Gregorio Mayi.
También hay cocodrilos y tortugas de Florida y hay días para ver cómo los alimentan. Foto/Gregorio Mayi.

Los Goblins & Giggles Getaway Weekends se celebran en este 2020 desde el 11 de septiembre al 31 de octubre.

Un hotel que honra a Florida

El Gaylord Palms, propiedad de la cadena Marriott, es uno de los resorts más populares en Florida, y está en Kissimme, justo en la entrada de Walt Disney World. Aunque es favorito de muchos turistas, también hay muchos residentes de Florida que lo visitan todo el año. El hotel tiene 1,400 habitaciones y un gran centro de convenciones, y actualmente se está expandiendo algunas facilidades.

Atrio con techo transparente. Foto/Gregorio Mayi.

Su enorme atrio de techo transparente, dividido en áreas de Florida (Key West, Everglades y San Agustín), y sus jardines y estanques, son su sello distintivo, pero también las actividades temáticas todo el año. Estas incluyen ICE! un clásico de la temporada navideña, para el que traen artesanos chinos desde la ciudad de Harbin que elaboran esculturas de hielo.

El atrio tiene numerosas cascadas y fuentes. Foto/Gregorio Mayi.

Este año y debido a la pandemia, aunque no habrá ICE! sí tendrán I Love Christmas Movies, una experiencia navideña desde el 13 de noviembre de 2020 al 3 de enero de 2021.

Como es costumbre en la industria de viajes, fuimos invitados al Gaylord Palms Resort, y nuestra reseña refleja la experiencia real durante nuestra estadía.

Parte del parque acuático Cypress Springs. Foto/Gregorio Mayi.
Réplica del Castillo San Marco. Foto/Gregorio Mayi.
Gaylord Palms, Piscina familiar Zero Entry. Foto/Gregorio Mayi.
El FlowRider es una de las actividades más populares. Foto/Gregorio Mayi.
Durante todo el fin de semana hay actividades para los niños. Foto/Gregorio Mayi.
Siempre hay que tomarse una selfie, con los cocodrilos!

I Love Christmas Movies tiene momentos claves de famosas películas

Este año no podrá ofrecerse ICE!, la actividad tradicional de esculturas de hielo en el hotel Gaylord Palms, pero sí se las ingenieron para ofrecer una actividad en la temporada navideña. “I Love Christmas Movies” se presentará por primera vez, y será entre el 13 de noviembre de 2020 hasta el 3 de enero de 2021. 

I Love Christmas Movies
Atrium del Gaylord Palm Hotel. Foto/Gaylord Palm Hotel.

Con esta nueva experiencia se espera que los visitantes disfruten de estampas de películas navideñas de una manera inusual. Para esto se hizo una colaboración con Warner Bros. Consumer Products será una exhibición inmersiva donde estarán los momentos claves de famosas películas de Navidad como The Polar Express, A Christmas Story, ELF, National Lampoon’s Christmas Vacation y El Año sin Santa Claus.

I Love Christmas Movies
I Love Christmas Movies. Foto/Gaylord Palm Hotel.

Cómo será “I Love Christmas Movies

En la exhibición multisensorial habrá más de 13 escenas con réplicas de accesorios de películas y clips de audio que harán que los participantes se sientan como parte de la historia real.

Entre otras cosas, los visitantes viajarán con Buddy the Elf desde el taller del Polo Norte de Santa a la ciudad de Nueva York. Podrán tomar fotos frente a la casa de Griswold adornada con miles de luces navideñas.

También habrá otras actividades que se anunciarán más adelante, pero ya se adelantó que los visitantes pueden esperar experiencias como tubos de hielo, búsquedas del tesoro, decoración de pan de jengibre.

Además, academia de entrenamiento de elfos y espectáculos festivos, todo en un ambiente de miles de luces navideñas centelleantes, árboles de Navidad y miles de adornos relucientes ubicados en los atrios del hotel, que son realmente hermosos.

I Love Christmas Movies
Gaylord Palm Hotel. Foto/Gaylord Palm Hotel.

Faltan detalles por revelar pero se sabe que habrá paquetes vacacionales de Navidad que incluirán la entrada a “I Love Christmas Movies”, para los que quieran hospedarse en el hotel y también boletos separados para quienes quieren ir solo a este evento navideño.

Se informó que para ambos casos en el hotel habrá todas las medidas de seguridad y distanciamiento social requerido para que se disfrute la estadía o el evento de manera segura. 

Aunque ya nos habíamos acostumbrado a esperar esta época para ver los espectaculares artesanos chinos traídos desde la ciudad de Harbin todos los años, para preparar ICE! (unos verdaderos artistas de la talla en hielo), sabemos que los viajes de ellos no fueron posible debido a la pandemia del coronavirus y las restrcciones que todavía hay para viajar. Ellos hacen una de las exhibiciones de esculturas de hielo más famosas en Estados Unidos.

Este nuevo espectáculo de Navidad parece una linda manera de hacer las cosas distintas a tono con la realidad que estamos viviendo en el mundo, y habrá qué esperar a ver qué tal queda este evento porque en el Gaylord Palms siempre han presentado un fantástico programa navideño. Esperamos que este año también lo logren.

Para reservar tu viaje a Orlando haz click aquí o completa el formulario siguiente:

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ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

¡Es puro arte! La exhibición está basada en la película protagonizada por Tom Hanks inspirada en el libro de Chris Van Allsburg, The Polar Express, estrenada en el 2004.

El trabajo lo realizan con más de dos millones de libras de hielo. Para esto traen a Orlando todos los años artesanos chinos de la ciudad de Harbin, el lugar donde hacen el festival de esculturas de hielo y nieve más grande del mundo.

ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

En la exhibición hay pantallas interactivas para que conozcas estos artesanos y aprendas más sobre este arte, y en algunos momentos podrás ver en vivo esos artesanos trabajando en hielo allí mismo.

ICE!Polar Express 2019, Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

ICE! está dividida en varios salones, y luego de pasar el tren, verás figuras hechas en varios colores alegres típicos de Navidad, así como árboles, juguetes y figuras de Santa Claus.

ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

En algunos de ellos puedes entrar o subir y tomarte fotos (si el frío te deja). Uno de los que más gusta es el área de impresionantes toboganes hechos en hielo, donde pueden deslizarse niños y grandes.

ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

El último salón es bien impresionante porque tiene recreado el Nacimiento en figuras gigantes.

ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

Claro que allí hace frío y mucho (nos adelantamos a la pregunta que siempre nos hacen nuestros lectores). La  temperatura en la exhibición es de 9 grados Fahrenheit, es decir -12.77 Celsius, y aunque te dan un abrigo bastante fuerte, tienes que llevar pantalones largos y zapatos cerrados, así como bufandas y guantes.

ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

Si te da mucho frío, puedes salir, calentarte un poco (o mejor compra un chocolate caliente o café) y puedes volver a entrar. De esa manera ayudas también a que tu cámara funcione, sea del teléfono o cámara regular, porque literalmente se congelan y se empañan con ese frío.

El evento completo es mucho más que ICE! y se llama Christmas at Gaylord Palms. Ese es un hotel que queda en Kissimmee, muy cerca de Disney, pero no tienes que estar hospedado allí para ir a estos eventos navideños.

Cirque Dream Unwrapped en Gaylord Palms. Foto Gregorio Mayi.

Con la compra del boleto tendrás varias cosas incluidas, además de ICE!, como dos fantásticos shows, Cirque Dream Unwrapped, con acróbatas, bailarines, trapecistas y contorsionistas, y #Lit, un show de luces y efectos especiales digitales (si quieres garantizar asiento, tienes que reservar y pagar, si no, los asientos son por orden de llegada y es gratis, como mencionamos). Además si vas entre el 29 de diciembre al 5 de enero, puedes ver el Festival de los Tres Reyes Magos, con comida y bebida especial.

Mercancía de ICE! Polar Express 2019. Gaylord Palms Hotel. Foto Gregorio Mayi.

También puedes pagar extra para otras actividades como Snow Tubing, para deslizarse sobre el hielo (fuera de los salones de exhibición de ICE!), cubetas de bolas de nieve para lanzar y decoración de casas de jengibre. En la Alpine Village, venden bellezas como recordatorio y adornos navideños.

Los precios van desde $28.99 por adulto y $14.99 por niños, dependiendo del día de visita. Detalles están en christmasatgaylordpalms.com.

Foto: Gregorio Mayi

Como todos los años las figuras de hielo del hotel Gaylord Palms causan sensación. Pero en esta ocasión hay otra razón adicional para visitar la preciosa exhibición: está Shrek, Fiona, los bebés y Donkey entre otros personajes de DreamWorks.

Foto: Gregorio Mayi

“ICE, Shrek the Halls” es el nombre del evento que se estará presentando hasta el 2 de enero en el hotel de Kissimmee, a minutos de los parques de Disney, en Orlando. Para esto, como hacen anualmente viajan artesanos desde Harbin, una ciudad china famosa por sus esculturas en hielo.

Foto: Gregorio Mayi

Ellos trabajan más de 12 horas al día todo un mes para hacer las figuras heladas, que son todo un espectáculo a la vista.

Foto: Gregorio Mayi

Para mantener las esculturas la temperatura dentro es de nueve grados Fahrenheit, por lo que es requisito que lleves pantalones largos y zapatos cerrados. Te recomendamos abrigo, guantes y bufandas aunque también te suministro un largo abrigo.

Foto: Gregorio Mayi

Una vez que entres no puedes salir de la exhibición pero puedes permanecer el tiempo que desees. De todas maneras muchos salen rápidamente porque el frío es intenso. Adentro permiten fotografías y videos.

Foto: Gregorio Mayi

Tienes varias opciones para comprar entradas, incluyendo una para ICE y el Kung Fu Panda Awesome SNOW, donde hay mucha nieve para que los chiquitines juegan deslizándose o haciendo bolas de nieve. Esta entrada doble es recomendable para familias con niños pequeños.

Precios desde $34.98, ‘seniors’ (55 años o más) en $32.98 y niños de 4-12 años, $25.98 y para ICE solamente, precios empiezan en $23 para adultos. Varía dependiendo el día de visita y son más económicos en la semana o si compras adelantado.

Información en gaylordpalms.com/ice.